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Realizó su primer vuelo en Marte el helicóptero Ingenuity de la NASA

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Este Lunes, se ha logrado el primer vuelo controlado y con motor en otro planeta así se realizó con el helicóptero experimental de la NASA en Marte.

Un Ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Reacción anunció mientras vitoreaba la sala de control de la aagencia aeroespacial, “Ahora podemos decir que los seres humanos han volado un helicóptero en otro planeta”, anunció la directora del proyecto MiMi Aung a su equipo. “Los datos del altímetro confirman que Ingenuity ha realizado el primer vuelo de un aparato propulsado en otro planeta”.

Después de recibir datos por medio del Perseverance, los controladores de vuelo en California confirmaron el breve salto de Ingenuity, que estaba a más de 200 pies (65 metros) de distancia. Ingenuity viajó a Marte en Perseverance, aferrándose al vientre del rover cuando llegaron a un antiguo delta de un río en Febrero.

El helicóptero, con un consto de 85 millones de dólares realizó un vuelo de alto riesgo, pero de alta recompensa. “Cada mundo tiene solo un primer vuelo”, dijo Aunga principios de este mes. Hablando en una transmisión desde la NASA el lunes temprano, ella misma lo llamó el “sueño supremo”.

La espera de Aung y su equipo fue de más de tres tensas horas antes de saber si el vuelo preprogramado había tenido éxito a 178 millones de millas (287 millones de kilómetros) de distancia. Uno de los percances fue que un error de software impidió que el helicóptero despegara una semana antes y los ingenieros se esforzaron por encontrar una solución.

MARTE

Representó un gran reto el vuelo para los ingenieros de la NASA porque el aire marciano tiene una densidad equivalente a solo 1% del de la atmósfera terrestre. Ingenuity debió que hacer girar sus palas de rotor mucho más rápido de lo que lo haría un helicóptero en la Tierra para volar.

La energía necesaria para volar se basó en una batería de litio que se recargará con un panel solar fijo situado encima de la cruceta. Una cámara de fotos de alta resolución y otra para navegación van dentro de un cubo de 14×14 centímetros que dispone de un sistema de calefacción para contrarrestar las gélidas temperaturas de las noches marcianas, que pueden llegar a -100 grados centígrados, entre otras adaptaciones al ambiente.

También comentó Aung que en Marte necesitan imágenes de “alta definición”, sólo se logra con “vuelos a baja altura”, actualmente pueden tomarse “imágenes globales desde las naves espaciales”, pero carecen de la calidad suficiente para ver los detalles de la superficie. También explicó que el helicóptero serviría como guía ya que examinaría el terreno por adelantado para evaluar la mejor ruta para robots o astronautas, así como para estudiar el interior de cráteres o abismos. El sueño del ser humano de poder volar se renueva, en otro planeta.

El helicóptero transmitirá datos técnicos al rover Perseverance, que los enviará a la NASA en la Tierra. Entre estos primeros datos, habrá una foto en blanco y negro del suelo tomada por Ingenuity.

Mañana – martes, ya que las baterías hayan sido recargadas, el helicóptero transmitirá una foto a color del horizonte, tomada por su otra cámara.

Las imágenes más espectaculares seguramente serán del Perseverance, colocado para observación a varios metros de distancia, y que filmó el vuelo. El segundo vuelo podría ocurrir en no más de cuatro días. Se han previsto un total de cinco vuelos, de gran dificultad.

Finalmente, después de un mes o menos, se detendrá el experimento Ingenuity permitiendo que el rover Perseverance se dedique a su tarea principal: buscar rastros de vida antigua en Marte.

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