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¿Cuál es la diferencia entre VIH y SIDA?

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El VIH es la causa SIDA. SIDA es una sigla que significa síndrome de inmunodeficiencia adquirida. VIH y SIDA no son lo mismo. La gente con VIH no siempre tiene SIDA.

El VIH es el virus que se transmite de persona a persona. Con el paso del tiempo, el VIH destruye un tipo de células importante del sistema inmunitario (denominado células CD4 o células T) que son las que nos protegen de las infecciones. Cuando no tienes suficientes células CD4, tu cuerpo no puede combatir las infecciones como lo haría normalmente.

El SIDA es la enfermedad causada por el daño que el VIH produce en el sistema inmunitario. Una persona tiene SIDA cuando contrae infecciones peligrosas o tiene un número extremadamente bajo de células CD4. El SIDA es la fase más grave de la infección por VIH y, con el tiempo, termina causando la muerte.

Generalmente toma 10 años para que una persona con VIH desarrolle el SIDA, claro que no ha estado sometida a ningún tratamiento. Cuando se sigue el tratamiento requerido, se desacelera el daño que causa el virus y ayuda a que las personas infectadas se mantengan sanos durante varias décadas.

¿Cómo se contagia el VIH?

El VIH es transportado en el semen, las secreciones vaginales, la sangre y la leche materna. El virus ingresa en el cuerpo a través de cortes o heridas en la piel y a través de las membranas mucosas (como el interior de la vagina, el recto y la abertura del pene). Puedes contraer VIH por:

  • Tener sexo vaginal o anal
  • Compartir agujas o jeringas para drogarse, hacerse perforaciones en el cuerpo, tatuajes, etc.
  • Ser punzado con una aguja que tiene sangre infectada con el VIH
  • Tener heridas o ampollas abiertas que entran en contacto con sangre, semen (esperma) o secreciones vaginales infectados con VIH

La manera más común de transmisión del VIH es el sexo sin protección. Sin embargo, puedes protegerte y proteger a tu pareja usando condones y/o barreras de látex bucales cada vez que tienen relaciones sexuales , así como evitar el uso compartido de agujas.

Si tienes VIH, el recibir tratamiento puede disminuir e incluso frenar las posibilidades de contagiar a otros con el virus. Si no tienes VIH, también existe una medicina diaria, llamada PrEP que puede ayudar a protegerte del VIH. 

Otra forma de transmisión es durante el embarazo, si la madre con es positiva al VIH, por lo que puede transmitirlo al bebé durante el embarazo, el parto o al amamantar. Una embarazada puede tomar medicamentos que reducen considerablemente la probabilidad de contagiar a su bebé.

No es posible que el VIH se transmite a través de la saliva, por lo tanto, NO PUEDES contagiarte por dar un beso, compartir alimentos o bebidas, usar el mismo tenedor o la misma cuchara. Tampoco se contagia por abrazarse, darse la mano, toser o estornudar, y menos por sentarte en el inodoro.

Cuando comenzaron las investigaciones sobre VIH, en la década de los 70, algunas personas se contagiaron de VIH al recibir transfusiones de sangre infectada. Actualmente, donar o recibir sangre en cualquier centro de salud es totalmente seguro. Los médicos, hospitales y bancos de sangre no usan las agujas más de una vez y la sangre que se dona es sometida a análisis para verificar que no esté infectada con el VIH u otras infecciones.

Fuente de la información: Planned Parenthood

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